Probiotiques : définition

Les probiotiques sont des micro-organismes vivants qui participent à l'équilibre de la flore digestive et de la flore vaginale. Le microbiote intestinal à lui seul en renferme 100 000 milliards.

Membres à part entière du système immunitaire, ils forment un écosystème complexe constituant une barrière défensive contre les microbes et les virus à l'origine de différentes affections. Leur effet est renforcé par l'action des prébiotiques, des substances alimentaires qui stimulent la croissance de certaines bactéries et levures.

Suite à une maladie infectieuse, à la prise d'antibiotiques ou sous l'influence d'un mode de vie peu favorable à la santé, l'efficacité de cette barrière peut être altérée, affaiblissant l'organisme face aux infections microbiennes et virales.

À quoi ressemblent ces micro-organismes ?

Il s'agit en fait de bonnes bactéries ou bien de levures bénéfiques qui sont présentes dans l'organisme à l'état naturel. Ils se regroupent en plusieurs familles contribuant à la diversité du microbiote auquel ils se rattachent.

Appartenant au groupe des ferments lactiques, les bifidobactéries et les lactobacilles réunissent la majeure partie des souches de probiotiques les plus efficaces comme :

  • Lactobacillus Reuteri,
  • Lactobacillus Crispatus,
  • Lactobacillus Helveticus,
  • Lactobacillus Rhamnosus,
  • Lactobacillus Acidophyllus,
  • L-gasseri,
  • Lactococcus Lactis,
  • Bifidobacterium Longum,
  • Etc..

Dans ce groupe figurent également certains streptocoques comme le Streptococcus Thermophilus ou des lactocoques comme le Lactococcus Lactis.

Dans la famille des levures, on retrouve, par exemple, les Saccharomyces Cerevisiae ou les Sacharomyces boulardii plus communément appelées levures de bière.

 

Où trouver des probiotiques ?

Divers aliments constituent des sources de probiotiques naturelles, principalement ceux issus de la fermentation. Riches en ferments lactiques, les produits laitiers comme les yaourts ou certains fromages sont d'excellents réservoirs de micro-organismes bienfaisants. C'est également le cas des liquides fermentés comme le kéfir ou le miso, ou des légumes lactofermentés tels que la choucroute.

Pour bénéficier d'un maximum de souches différentes sans contrainte, il est aussi possible de consommer des compléments alimentaires en gélules, en capsules ou en poudre. Très complètes, ces présentations permettent aux micro-organismes d'arriver vivants dans l'intestin sans être détruits par l'acide gastrique au cours de la digestion.

À quoi servent-ils ?

En assurant un rôle de protection du tube digestif et en maintenant le pH physiologique du vagin, ces agents spéciaux de l'immunité créent un milieu peu propice au développement de virus et de bactéries pathogènes.

La microflore intestinale est considérée comme une véritable barrière de défenses naturelle qui limite l'intrusion prolongée d'allergènes et de microbes dans l'organisme. Elle contribue directement à la diversité du microbiote intime, les micro-organismes qui la peuplent étant capables de voyager de l'intestin vers le vagin.

Sans leur action, de nombreux désagréments sont susceptibles d'apparaître avec un retentissement sur la santé en général :

  •  eczéma,
  • allergies,
  •  dermatite atopique,
  • infections.

 Bien souvent, les symptômes touchent en premier lieu le système digestif ou l'intimité féminine :

  • troubles du transit : diarrhée, constipation chronique ou aiguë, ballonnements, flatulences,
  • gastro-entérite,
  • syndrome du côlon irritable,
  • candidose,
  • vaginite,
  • vulvite,
  • mycose vaginale ou vulvaire,
  • etc.

 Garder une population de micro-organismes vivants diversifiée et équilibrée concourt à réduire l'apparition de ces symptômes. En bref, les probiotiques sont incontournables pour rester en bonne santé.

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